亚太地区生物信息识别正式上线

今年七月底的时候,加拿大移民部隆重推出生物识别信息系统,要求来自欧洲、中东地区、和非洲的旅游签证和临时及永久居民签证、并且年龄在14岁至79岁之间的申请人提供指纹和照片(合称生物识别信息);而对于申请难民身份的申请人则没有年龄上限,一概要求提供生物信息,该规则旨在更高效地识别申请人的身份。如今,该要求终于也延伸到来自亚洲、亚太地区以及整个美洲的申请人。从2018年12月31日起,来自全球的所有加拿大各类签证的申请人均需提供生物识别信息。申请临时居留权(如工签、学签、旅游签等)的申请人每十年只需提供一次生物信息;然而如果他们的申请被拒绝,则在下次申请时仍须提供新的生物信息。

该规定的适用范围虽广,但也有一些申请人是可以被豁免的。首先,所有加拿大旅游签证免签国家的公民是不需要提供生物信息的,而是和往常一样使用ETA。还有上文提到的14周岁以下的儿童也不需要提供。另外,目前有永久居民申请正在进行中的申请人在申请临时居民身份时也不需要重复提供生物识别信息。其他拥有豁免权的主要人群还有:国家和政府首脑、入境加拿大出席官方活动的任何国家的内阁成员及外交官、来加拿大出席官方活动的联合国的外交人员、拥有美国签证并过境加拿大的旅客等。

申请人有多种方式可以提供生物信息。在海外的初次申请人可以在各自国家的加拿大签证中心递交签证申请的同时进行指纹采集和拍照工作;通过网上申请签证的申请人需要首先获得由加拿大移民局颁发的生物信息采集指示信,才能够去所在国的签证中心获取并提交自己的生物信息。在加拿大境内递交申请的申请人在2019年以前都无需提供生物信息。据移民局的官方消息称,从2019年开始,一些加拿大服务处的办公地点(Service Canada)会陆续开始提供处理生物信息的服务。

很多申请人也许会对个人信息和隐私的安全性产生质疑,而加拿大移民局官方解释称,在各类服务处采集完申请人的生物信息后会被加密并以电子的方式发送至移民局下属的加拿大移民生物信息身份系统的数据库,而申请人的生物信息在成功发送后会立即被删除。在获得申请人的生物信息后,加拿大皇家骑警会以申请人的指纹和所有在加拿大皇家骑警记录中的犯罪分子、难民申请者和被驱逐出境的人士的指纹做对比匹配。其他好处包括:使得盗用和冒充他人身份等行为难度倍增,彻底消除由于申请人姓名和生日相似而造成不必要的麻烦(例如由于姓名与某通缉令上的罪犯相似而被要求做无犯罪证明或接受背景安全调查),以及使申请人更加便利地多次入境加拿大。